Птицы

перейти к публикациям ↓
Класс птиц включает около 9 тыс. видов. Воздушная среда — стихия птиц, в совершенстве овладевших искусством полета. Это позволило им распространиться по всему земному шару и заселить самые удаленные уголки планеты, включая районы Арктики и Антарктики.

Особенности строения птиц

Все характерные особенности строения птиц, которые придают им такой узнаваемый облик, возникли как приспособление к полету. Кости у птиц очень легкие благодаря трубчатому строению и наличию обширных полостей, наполненных воздухом, но при этом они очень прочные. Кости туловища срослись друг с другом, образовав компактную прочную конструкцию, а утрата подвижности туловища с лихвой компенсируется гибкой шеей. Передние конечности преобразованы в крылья, а задние служат для передвижения по суше и воде. Крылья приводятся в движение мощными грудными мышцами, крепящимися к выдающемуся вперед килю. У некоторых видов птиц грудные мышцы составляют около десятой части от общего веса тела. Массивные челюсти заменены легким роговым клювом, лишенным зубов, это намного облегчает скелет птиц.

Функцию челюстей и зубов выполняет мускульный отдел желудка. Его толстые стенки выстланы роговой кутикулой, а внутри содержатся мелкие камешки, измельчающие пищу. Птицы относятся к теплокровным животным с постоянной и довольно высокой температурой тела — 41—43 °С. У них очень интенсивный обмен веществ. Чтобы не увеличивать массу тела, непереваренные остатки пищи тут же выводятся наружу. Сердце у птиц работает энергичнее, чем у других позвоночных. Благодаря системе так называемых воздушных мешков, связанных с легкими, кровь насыщается кислородом и на вдохе, и на выдохе, поэтому дыхание у птиц более интенсивное, чем у всех других позвоночных. Все это обеспечивает птицам длительный полет. Необычайно острое зрение, ставшее основным органом чувств, тоже необходимо для ориентации в полете.

Перья

Тело птиц покрыто перьями, подобные образования не встречаются у других животных. Произошли перья из чешуи пресмыкающихся. Они помогают птицам поддерживать постоянную температуру тела, придают ему обтекаемость, предохраняют тонкую кожу от повреждений. Перо необычайно легко и прочно. Контурные перья состоят из упругого полого стержня, по бокам которого располагаются опахала, образованные сцепленными между собой по принципу застежки-«липучки» бородками. Самые длинные и прочные контурные перья образуют несущие плоскости крыла (маховые перья) и плоскость хвоста (рулевые перья). Под контурными перьями располагаются пуховые перья, состоящие из мягкого короткого стержня и пучка бородок, которые создают великолепную теплоизоляцию. Между этими типами перьев есть много переходных форм. Еще у птиц есть щетинки, окружающие клюв, они играют роль органов осязания. А нитевидные перья, разбросанные по телу, позволяют птице чувствовать, правильно ли лежит ее оперение. Перья нуждаются в постоянном уходе: птицы перебирают их клювом, смазывают жировым секретом. Постепенно перья изнашиваются, поэтому птицы периодически линяют.

Сезонные миграции птиц

перелетные птицы фото

Около трети всех видов птиц периодически переселяются из мест зимовок к местам гнездования, то есть совершают сезонные миграции. Благодаря этому птицы могут жить в районах с резко выраженными сезонными изменениями климата, где на смену лету приходит холодная, суровая зима, и даже освоили тундровые районы, где летом им обеспечено обилие корма, но зимой жизнь для большинства из них невозможна. Читать дальше

Африканский страус – самая крупная из современных птиц

страусы в дикой природе

Большинство из нелетающих птиц (африканский страус, австралийские эму, казуары, новозеландские киви и обитающие в Южной Америке нанду) принадлежит к подклассу бескилевых: у них нет грудного киля, грудные мышцы и крылья слабо развиты, а опахала перьев мягкие и растрепанные. Африканский страус — типичный обитатель саванн. Страус неспособен летать, но зато по быстроте бега не уступает лошади, развивая скорость до 60 км/ч и делая шаги шириной 4—5 м. На его ногах всего по два мощных пальца, оканчивающихся широкими когтями. Читать дальше

Колибри – род самых маленьких птиц

Колибри считаются самыми виртуозными летунами в мире птиц. Скорость их полета достигает 80 км/ч, крылышки совершают до 80 взмахов в секунду, а в брачном полете – до 100 взмахов (это неуловимо для невооруженного глаза). Из-за частых взмахов крыльями полет колибри сопровождается жужжанием. Читать дальше

В конце октября в Гамбии состоится фестиваль птиц

С 21 по 25 октября в Гамбии будет проводиться международный фестиваль птиц. Руководство страны и устроители фестиваля решили таким образом рассказать миру о необычных богатствах страны и привлечь к себе любителей экологического туризма. Читать дальше

Неумелые лидеры голубиной стаи отправляются в отставку

В экстремальных случаях, когда вожак избирает неправильное направление полёта, голубиная стая выбирает нового руководителя. К такому выводу пришли орнитологи Оксфордского университета, долгое время изучавшие поведение почтовых голубей. Результаты своих исследований они опубликовали в журналах Current Biology и Biology Letters. Читать дальше