Млекопитающие

перейти к публикациям ↓
Класс млекопитающих, или зверей, объединяет около 12 вымерших и 19 современных отрядов, в которые входят около 4 тыс. ныне существующих видов. Млекопитающие поразительно различаются по размерам, внешнему виду, образу жизни, способам питания, но их объединяет то, что все они выкармливают детенышей молоком. Первые млекопитающие жили на Земле уже во времена динозавров. Это были животные величиной с крысу, питавшиеся главным образом насекомыми.

Особенности млекопитающих

Характерный признак млекопитающих — волосяной покров. Он помогает сохранять тепло, есть у него и другие функции: его окраска маскирует животное, особо крупные волоски — вибриссы — служат органами осязания. Волосяной покров периодически линяет, сменяется новым. У некоторых зверей при этом изменяются его структура и цвет. В коже млекопитающих много различных желез. Потовые железы обеспечивают защиту животных от перегрева. Именно из потовых желез в процессе эволюции образовались молочные железы. Строение, количество и расположение молочных желез разное у различных млекопитающих. Сальные железы выделяют жировой секрет, придающий эластичность волосам и коже.

Скелет млекопитающих

Строение скелета млекопитающих отражает их образ жизни. Их пятипалые конечности располагаются не по бокам тела, как у рептилий, а под ним, поэтому наземные млекопитающие хорошие бегуны. У водных животных конечности превратились в ласты, у летучих мышей — в крылья, у некоторых видов задние конечности полностью утрачены, а их роль выполняет хвост. Характерный признак скелета млекопитающих — плоские позвонки, между которыми расположены хрящевые диски. Череп соединен с позвоночником двумя отростками — затылочными мыщелками. Почти у всех млекопитающих, будь то мышь, жираф или кит, в шейном отделе позвоночника 7 позвонков. Зубы Слоны обычно живут стадами по 5—20 животных, они сообща защищаются и опекают детенышей Самец мандрила имеет яркую и причудливую окраску и предохраняющий их от намокания. Пахучие железы выделяют вещества, которые используются для обозначения территории, сообщают о видовой и половой принадлежности животного, а у некоторых видов (у скунсов, хорьков) они имеют такой резкий запах, что служат для отпугивания врагов. Из верхнего слоя кожи (эпидермиса) развиваются роговые образования — когти, копыта, рога, чешуи, волосы. Млекопитающие — теплокровные животные, с довольно высокой температурой тела (около 38 °С), которую они поддерживают с помощью совершенной системы терморегуляции.

Органы чувств млекопитающих

Благодаря высокоорганизованной нервной системе и развитым органам чувств поведение млекопитающих необыкновенно многообразно. Они намного дольше других животных заботятся о своем потомстве. Особенно богато поведение зверей, ведущих стадный образ жизни. У большинства млекопитающих (особенно у ночных и сумеречных) невероятно острые обоняние и слух, у обитателей открытых пространств хорошо развито зрение. Благодаря развитому головному мозгу (именно у млекопитающих появляется его самая высокоразвитая структура — кора с многочисленными извилинами) многие представители класса (особенно приматы, китообразные, хищные) руководствуются в своих действиях не только врожденными рефлексами, они сообразительны, легко обучаются, демонстрируют сложные формы общественного поведения. Среди животных, прирученных человеком, млекопитающие занимают более 60 %.

Отряд рукокрылые – летучие мыши

летучья мышь

Рукокрылые, единственные из млекопитающих, освоили искусство машущего полета. Их передние конечности преобразованы в крылья, удлиненные кости пальцев, подобно спицам, поддерживают летательную перепонку, натянутую между передними и задними лапами и хвостом. Передний палец крыла свободен от перепонки и оканчивается цепким когтем, используемым при лазанье. В скелете рукокрылых, как у птиц, есть киль, к которому крепятся мощные грудные мышцы. Читать дальше

Обезьяны делают орудия труда

В издании Nature опубликована работа британских и бразильских ученых, которые наблюдали за чернополосыми капуцинами. Выяснилось, что они не только умеют пользоваться орудиями труда, но даже изготавливают их. Интерес ученых вызвал тот факт, что капуцины умеют делать то, чего не достигли даже более развитые человекообразные обезьяны. Читать дальше

Найдена причина отсутствия боли у голых землекопов

В полупустынных районах Кении, Сомали и Эфиопии обитают своеобразные животные, которых называют голые землекопы (Heterocephalus glaber). Они живут в подземных колониях и имеют социальную структуру, сходную с общественными насекомыми. Сообщество управляется самкой-производительницей, оплодотворением которой занимаются 2-3 приближенных к ней самца. Остальные мужские особи считаются рабочими. Читать дальше

Представители семейства кошачьих

Семейство кошачьих включает около 40 видов, среди которых есть и совсем небольшие животные, и очень крупные. Все они – «идеальные хищники», одни из самых удачливых охотников в животном мире. В основном они ведут одиночный образ жизни. Читать дальше

Обезьяны способны предугадывать чужие мысли

Долгое время считалось, что «чтение мыслей» является сугубо человеческой способностью. Однако со временем стали появляться доказательства демонстрирования человекообразными обезьянами способности понимать действия других. Во время экспериментов подопытные шимпанзе часто поступали так, будто они осознавали, мотивы действий товарищей или людей. Читать дальше