Земноводные, рептилии

перейти к публикациям ↓
Класс земноводных, или амфибий, — самый малочисленный класс наземных животных. Он включает чуть более 2 тыс. видов, относящихся к 3 отрядам: хвостатые земноводные, бесхвостые и безногие. Предки этих животных первыми из позвоночных рискнули выйти на сушу, но сохранили связь с водной средой обитания. Нынешние их представители (несколько видов лягушек) живут даже в пустынях, но по-прежнему не могут обходиться без воды.

Первые земноводные

По мнению известного палеонтолога А. Ромера, первые амфибии были четвероногими рыбами, которые приобрели признаки наземных животных. Как и почему некоторые позвоночные животные покинули водную среду и стали осваивать сушу, остается только гадать. Бесспорно одно: это не было стремлением освоить новую среду обитания — на суше просто было нечего есть, ведь многочисленные насекомые — основа питания амфибий — заполонили ее позже. Легкие, позволяющие получать кислород из воздуха, уже имелись у предков костных рыб наряду с жабрами. Они были очень полезны для обитателей пересыхающих водоемов. А наличие при этом мясистых плавников, позволяющих посуху добраться до воды, чтобы снова стать «обычной» рыбой, можно считать неожиданным подарком эволюции.

Ученый К. Шмидт-Ниельсон в одной из своих книг написал, что главная опасность, с которой живым организмам пришлось столкнуться при переходе к наземному образу жизни, — это опасность иссушения. Пресмыкающиеся (рептилии) — первые наземные позвоночные, сумевшие справиться с этой проблемой. Они откладывают яйца, которые могут развиваться на суше, дышат только легкими, их сухая кожа покрыта роговыми чешуями или щитками. Эти качества позволили пресмыкающимся расселиться на суше вне зависимости от наличия поблизости водоемов.

Особенности строения рептилий

Легкие пресмыкающихся поделены на множество камер перегородками, увеличивающими их площадь, а подвижные ребра вместе с мышцами обеспечивают дыхательные движения. Сердце у них трехкамерное, но система кровообращения более совершенная, чем у амфибий. Температура тела рептилий, так же как рыб и амфибий, зависит от температуры окружающей среды. Таких животных называют холоднокровными. Поэтому, несмотря на широкое распространение, рептилии не могут жить в слишком холодных районах, а в районах с умеренным климатом на зиму впадают в спячку. Пресмыкающиеся растут всю жизнь, при этом они периодически линяют, сбрасывая старую кожу.

Аллигатор на прогулке в американском городе

Американцы могли наблюдать невероятную картину. В штате Флорида крокодил, каким-то образом оказавшись в городе, начал переходить дорогу. Делало животное это строго по правилам. Аллигатор перешел дорогу по «зебре», чем вызвал большое удивление у полиции. Сюжет был заснят на видеокамеру и выложен в интернете на сайте местного отделения полиции. Читать дальше

Злой уж

Из всех змей, обитающих в Европе, самая крупная – желтобрюхий полоз (Dolichophis caspius): нередко встречаются особи, длина которых превышает два метра. Но удивление вызывают не размеры, а крутой нрав желтобрюха. Это змея – воин. Читать дальше

Лягушачья аптека

Кожа земноводных – крошечный склад химических веществ с огромными возможностями. Ученые Университета Куинс в Белфасте заявляют, что пептиды, содержащиеся в коже квакши Phyllomedusa sauvagii, останавливают рост кровеносных сосудов – многообещающее открытие для лечения раковых заболеваний. Читать дальше

Редкие морские черепахи нуждаются в защите

Каждую зиму в заповеднике Рио-Эскаланте – Чакосенте ученые ждут, когда тихоокеанские ридлеи выползут на пляжи Никарагуа для того, чтобы отложить яйца. Это совершенно безумное зрелище называется аррибада (по-испански – «прибытие»): тысячи огромных черепах толкаются из-за места и начинают рыть песок. Когда все заканчивается, на берегу остаются только черепашьи следы и гнезда. Читать дальше