Палеонтология

перейти к публикациям ↓
В мезозойскую эру на планете существовало 17 отрядов рептилий, давших великое разнообразие жизненных форм, приспособленным к самым разным условиям обитания. Их представители жили на суше, в пресных водах, плавали в морях и океанах, носились в воздухе. Поэтому мезозойскую эру называют эрой рептилий. Но их бурный расцвет сменился резким упадком — большинство древних ящеров вымерли в конце мелового периода.

Вымершие рептилии

Динозавры — самые многочисленные и разнообразные представители древних ящеров. Их царствование на планете длилось около 165 млн. лет — со среднего триаса до позднего мела. Свою родословную они ведут от текодонтов, давших начало огромному разнообразию рептилий, одни из которых передвигались на двух задних лапах, а другие — на четырех. В отличие от других рептилий, конечности динозавров располагались не по бокам туловища, а под ним (как у птиц и млекопитающих). Такое строение конечностей, с одной стороны, могло выдержать огромный вес тела крупных ящеров, а с другой стороны, такие конечности были значительно лучше приспособлены для быстрого бега.

По строению скелета таза всех динозавров разделяют на 2 большие группы: ящеротазовых и птицетазовых динозавров. К ящеротазовым относились двуногие и четвероногие рептилии. Гигантские растительноядные диплодоки и брахиозавры были самыми крупными из сухопутных животных, когда-либо обитавших на Земле (брахиозавры весили до 80 т). Хищные тираннозавры (или страшные ящеры), передвигавшиеся на задних ногах, достигали в высоту 6 м. Птицетазовые динозавры тоже были и двуногими, и четвероногими. Среди них были массивные стегозавры, вдоль спины которых проходил гребень из высоких треугольных пластин и шипов, трицератопсы с мощными рогами и костным «воротником», но, несмотря на устрашающий вид, все птицетазовые динозавры были растительноядными, и рога, шипы и броня нужны были им для защиты.

Загадка гибели динозавров

Почему вымерли древние рептилии, до сих пор остается загадкой. Ни одна из существующих гипотез — резкое похолодание климата, произошедшее из-за вхождения Земли в облако метеоритной пыли, затмившей свет Солнца; появление голосеменных растений, ядовитых для травоядных рептилий; начало господства млекопитающих, поедавших их яйца, — не объясняет этого целиком и полностью. Ведь вымерли представители самых разнообразных групп — и гиганты, и карлики, и хищники, и растительноядные. Вымерли даже обитатели океанов, рождавшие живых детенышей и жившие в очень стабильной водной среде, сохранившей до наших дней очень многие древние формы животных.

Выросты на головах крупных динозавров облегчали общение

Плотоядные динозавры-тероподы за всю историю Земли были крупнейшими наземными хищниками. Американские палеонтологи, изучая их, обнаружили одну интересную особенность: почти у всех видов гигантских хищных теропод черепа украшены многочисленными шишками, гребнями, другими выростами. Читать дальше

В США найдена древняя ящерица с необычными лапами

На территории Соединенных Штатов палеонтологами найдена древняя рептилия, конечности которой имеют странный вид. Данная находка показывает, что анатомическое строение четвероногих представителей фауны более пластично, чем рассматривалось ранее. Об этом сообщается в статье журнала Current Biology, которую опубликовали американские специалисты из Университета в Стоуни-Брук. Читать дальше

В Канаде нашли новый вид страусовидных динозавров

Канадский палеонтолог Брэдли МакФитерс, изучая хранящиеся в запасниках останки страусоподобных динозавров, неожиданно обнаружил их новый вид. Остатки скелета древнего ящера были найдены еще в 1934 году в провинции Альберта. После первоначального осмотра их определили как хорошо уже известного страусоподобного динозавра Struthiomimus altus, после чего отправили на хранение. Читать дальше

Особое строение зубов избавляло гадрозавров от зубной боли

У самых массовых на конец мелового периода растительноядных динозавров – гадрозавров, никогда не болели зубы. Как выяснили канадские ученые из Университета Торонто, у них зубная пульпа настолько сильно зарастала дентином, что зубы попросту не чувствовали боли. О тонкостях исследования палеонтологи рассказали в научном журнале BMC Evolutionary Biology. Читать дальше

Новый древний предок крокодила найден близ Нью-Мексико

В окрестностях нынешнего американского города Нью-Мексико в триасовом периода существовал гигантский (для своего времени) крокодилоподобный хищник, остатки которого сейчас описаны палеонтологами Виргинского политехнического института. Ученые определили, что изученное ими существо принадлежало к группе Rauisuchia, крайне редко встречавшегося палеонтологам в настоящее время, однако в свой период занимавшего нишу господствующего хищника. Читать дальше